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小哥丢了装有价值5.5亿美元比特币的硬盘,他的生活,也彻底被毁了

今年年初,英国威尔士纽波特市,一位名叫James Howells的中年男子来到市政厅,提议要把自己财富的25%,大约7000万美元捐给市政府,用于新冠抗疫基金。

作为交换,Howells要求市政府出人出力,帮助他把纽波特市的垃圾场彻底翻查一遍…

市政厅的官员接待了Howells,不假思索地拒绝了这项提议,将Howells又一次打发走…

送上门来的巨款为何不要?

因为,Howells是世界上极少数将价值5亿美元的财富不小心扔进垃圾堆的人,又是极少数为了寻回这5亿美元,跟市政府和垃圾场较劲长达八年,闹得满世界皆知的人…

Howells自嘲是世界上“最粗心的人”,但在其他人眼中,他更像是一个被巨额虚拟财富扭曲了下半生的可怜虫:

Howells在多年前不小心丢掉了一个装有7500枚比特币(如今价值5亿美元)的硬盘,为了找回这块藏着巨额财富的硬盘,他迄今还在进行疯狂的尝试,哪怕妻离子散,哪怕遭人嫌弃。

Howells的人生,就这样被世界上最昂贵的一块硬盘彻底困住了…

一切,要从2008年比特币发明的时候说起。

作为最早一批接触比特币的电脑达人,Howells早早就泡了比特币论坛,也早早就学会了“挖矿”。

2009年的一个星期里,Howells心血来潮,用了一周时间挖到了近8000枚比特币,然后把它们的数字钱包密钥存到了一个小小的硬盘里。

在比特币刚开发出来的时候,存在的数量多,“挖”起来也远比现在容易。

当然,那时候比特币的价格也不高,Howells挖的这一堆比特币总共才值130美元,Howells就当图一乐呵,挖完后很快就淡忘了这件事。

几年之后,比特币的价格逐渐攀升,反应迟钝的Howells依然没有想起来。

2013年8月的一天晚上,28岁的Howells的女朋友问他有什么垃圾要扔的,Howells说有一些旧硬盘要处理掉。

他拉开抽屉,发现了两块小的硬盘,其中一块是空的,他决定留下。

而另一块硬盘,他记得里面存了音乐,几个小游戏,还有一些照片,他当时想着这旧硬盘没啥用了,于是果断拿起来,丢进了女朋友手提的黑色垃圾袋里。

此时的他早已忘了,这块硬盘里还存着将近8000枚比特币的数字钱包密钥…

第二天醒来,女友早已将垃圾袋扔进了街边的大垃圾桶里,而里面的垃圾也被垃圾车装走,运到了当地的大型垃圾填埋场…

晚上九点的时候,Howells终于想起来硬盘里还存着近8000枚比特币,他火急火燎地问女友:

“那个垃圾袋你扔了?”

女友一脸懵逼地回答:

“扔了啊,怎么了?”

Howells一下子瘫坐在沙发上,自言自语到:

“我的天,我可能扔掉了一大笔钱…”

那时候的Howells没有想到,几年后,他扔掉的那个硬盘将会价值上亿…

一开始,Howells对这堆比特币还没有这么上心,他尝试着遗忘不小心丢掉比特币这件事,试着安慰自己到:

“丢了就丢了吧,是个人都有粗心大意的时候”。

因此,Howells也没有第一时间去垃圾场寻找硬盘。

然而,几个月过后,一条新闻深深地刺激了他:

挪威一名29岁的比特币持有者,卖掉了手里的1000枚比特币在奥斯陆买了一所价值40万美元的公寓…

Howells终于意识到,当年图个乐呵挖的比特币,如今居然可以在市面上流通,还有了不菲的价格。

想到那不小心丢掉的8000枚比特币,市价已超过140万美元,他顿时开始抓狂,思来想去,他发现自己放不下那么大一笔财富,于是决定:

想尽一切办法,把那块价值连城的硬盘找回来!

于是Howells这次硬着头皮跑去垃圾填埋场,郑重告诉经理自己丢了一块价值上百万美元的硬盘,希望经理能帮他翻找出来,经理两手一摊,指了指垃圾场,反问他:

“你觉得可能吗?”

Howells定睛一看,这个垃圾场足足有15个足球场那么大,找一块小小的硬盘,无异于大海捞针,他长叹一口气,暂时放弃了这个念头。

回到家的Howells依然不死心,他研究了一下发现垃圾填埋场的垃圾堆放也是有分类的,于是决定用谷歌地图在上面慢慢寻找线索。

另一方面,Howells还联系了一个跟美国宇航局NASA有业务往来的数据恢复公司,希望在找到硬盘之后,对方能帮助自己修复一下硬盘,还原其中的密钥。

可是说一千道一万,终究是要先找到那个硬盘才行,他自己用谷歌地图瞎碰运气的时候,比特币的价格又涨了…

那个藏着硬盘的垃圾填埋场,这几年的垃圾越堆越高,比特币的价格也越涨越高,Howells的心却越来越沉重,他甚至没有心思认真上班了…

从2013年开始,Howells每年都向纽波特市市政厅提出申请,要求政府帮他清理垃圾场,找回他那个装了8000枚比特币的硬盘,市政厅给出的答复都是:

“即便找到硬盘,也不一定能恢复,这想法不切实际…”

Howells失手搞丢天价硬盘的事也随之不胫而走,经各路媒体报道,Howells的名字很快火到了国外,他成了全世界最有名的纽波特人,也成了世界闻名的“最粗心大意的人”。

转眼到了2018年,Howells找硬盘的事依然没有什么起色。

而此时的他,随着8000枚比特币的价格突破上亿美元,Howells的心态开始彻底失控了…

长期向市政厅情愿得不到积极答复,Howells一状告到了威尔士议会,再次得不到积极回复之后,Howells又跑到伦敦向英国议会告状,甚至一度动了向最高法院状告纽波特市政府的心思…

一番折腾未果后,Howells又回到了原点,还是决定想办法解决那个终极问题:

去垃圾场填埋场把硬盘找回来…

理论上,只要有足够的资金和人力,认真清理垃圾场的每一个角落,找到硬盘是可能的,垃圾场的经理甚至替他算过一笔账,认为大约需要几百万美金。

但是Howells拿不出几百万现金,于是他想了很多办法,比如效仿海底寻宝团队,找到投资人赞助,之后提成给对方。也想过通过众筹筹集垃圾的资金。

今年早些时候,他又想到了跟市政厅协商,请他们帮忙找回硬盘,拿回比特币后,将25%的提成分给市政厅,但依旧被对方拒绝…

如果说几年前,Howells还只是一个不小心丢掉巨额财富的“全球头号冒失鬼”的话,那么时至今日,被价值上亿美元虚拟财富迷惑了心智的Howells已经彻底变质了。

作为世界上最有名的纽波特人,Howells却在这个城市成了万人嫌,不仅政府官员不待见他,一些普通市民和他身边的人也很反感他这些年来的举动。

让人唏嘘的是,自从女友2013年丢掉了那个硬盘后,两人的关系就每况愈下,他俩虽然在一起有了孩子,却最终因为硬盘事件有了裂痕,从那以后几乎再没有关于感情的亲密谈话,Howells每天都沉溺在痛失硬盘的失落里,两人最终彻底分手…

不仅丢掉了女友,Howells对孩子也没尽到应有的责任,他已经完全沉溺在找硬盘的心魔里,对家庭,对身边的人和事彻底失去了热情…

如今,Howells依然逢人便讲他丢掉的那块价值5亿的比特币硬盘,依然在畅想他宏大的硬盘寻回计划:

经过计算,请一个25人的团队,九个月到一年就能清理完整个垃圾场,找到硬盘…

当然,Howells还没有彻底丧失理智,偶尔清醒的时候,他又会反思一下过去:

“如果没有丢失比特币硬盘这个破事,我或许会有完全不同的人生,或许还和前女友在一起吧……”

然而,在全身心投入寻找硬盘整整八年后,Howells已经停不下来了,似乎要为这事儿一条道走到黑了。

11月8日,他对前来采访的记者说:

“现在,我那批比特币已经涨到了5.5亿美元,我依然觉得自己有希望找到他们,只要我继续努力尝试…”

财富是一把双刃剑,有时候能给人一往无前的动力,有时候却会让人走火入魔,彻底迷失…

Ref:

https://www.newyorker.com/magazine/2021/12/13/half-a-billion-in-bitcoin-lost-in-the-dump\”http://dingyue.ws.126.net/2021/1213/28943959g00r40gr400w7d200b4009ig00b4009i.gif\”/>

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